November 20 - December 31, 2019

MOHAMMAD SHARAF

The Cemetary of Banned Books: The Anniversary

1/3

While Kuwait was once seen as a regional enclave of intellectual freedom, it now struggles to be seen as such due to the unprecedented increase in book banning. On August 2018, the government acknowledged that it had banned more than 4,300 books since 2013.

Inspired by this recent literary massacre and as a sign of opposition to the banning of writings and the persecution of their authors, the Cemetery of Banned Books was a symbolic piece of protest and public art intervention. It was conceptualized and installed by Kuwaiti designer Mohammad Sharaf on the sidelines of Kuwait’s Annual Book Fair. This powerful installation includes more than 200 headstones inscribed with the names of some of the books that were banned by the government in recent years. These books vary from children’s books to encyclopedias, novels, political and religious books written by local and international authors.

 

The Cemetery of Banned Books was installed on Thursday, November 22, 2018 at 9am. It remained for three hours before it was removed by authorities.

 

This exhibition is a partial reconstruction of the original installation.

All proceeds from this exhibition will go towards charities dedicated to education.

في الوقت الذي كان يُنظر فيه إلى الكويت في السابق على أنها جيب إقليمي للحرية الفكرية، إلا أنها تناضل اليوم لكي يُنظر إليها على هذا النحو؛ بسبب الزيادة غير المسبوقة في عدد الكتب التي منعت فيها خلال السنوات الماضية.  ففي أغسطس 2018، أقرت الحكومة بأنها حظرت أكثر من 4300 كتاب منذ عام 2013.

 من وحي تلك المذبحة الأدبية الأخيرة، واحتجاجا على منع الكتب واضطهاد مؤلفيها، ابتُكرت "مقبرة الكتب الممنوعة" كعمل فني رمزي يقدم احتجاجًا فنيا عامًا. وقد تم تصميم وتنفيذ العمل بواسطة المصمم الكويتي محمد شرف؛ على هامش معرض الكويت السنوي للكتاب.

ابتكر شرف فكرة هذا العرض بحيث تأخذ أكثر من 200 شاهد قبر مواضعها، وقد حفرت عليها عناوين بعض الكتب التي صادرتها ومنعتها الرقابة في السنوات الأخيرة. وتتراوح موضوعاتها من كتب الأطفال إلى الموسوعات والروايات والكتب السياسية والدينية التي كتبها مؤلفون وكتاب كويتيون أو عرب أو كُتاّب من العالم.

وقد نفذ شرف هذا العرض الفني قريبا من أرض المعارض يوم الخميس 22 نوفمبر 2018، وقام بتثبيت الشواهد الساعة 9 صباحا، وقد بقيت لمدة ثلاث ساعات قبل إزالتها من قبل الجهات المعنية.

هذا العرض هو إعادة الإعمار الجزئي للتثبيت الأصلي. وسوف ستذهب كافة عائدات هذا المعرض إلى جمعيات خيرية تخصص جهودها لدعم التعليم.

Mohammad Sharaf is a Kuwaiti designer with a bachelor’s degree in Business Administration, Graphic Design and an MFA in Design. The foundation of his work stems from principles in graphic design; where elements such as colour, composition, attention to detail and underlying messages, are brought together to create captivating and effective visual representations of his ideas. After working with various practices of design, Sharaf has come to specialize in creating visual identity systems and editorial design. In 2011 he started Visual Reactions, a series of works used to communicate his thoughts and initiate conversations on the rising issues in the Middle East. Another prominent work was a public art intervention in response to a list of banned books in Kuwait entitled Cemetery of Banned Books. Sharaf continues to expand in his use of mediums, creating elegant, powerful and thought-provoking visuals alongside themes that reflect on current society.  

©2020 by Contemporary Art Platform.